Amor y Matrimonio
Los matrimonios arreglados en india

El concepto de familia   

India es un país donde los valores y las tradiciones se mantienen por encima de las aspiraciones y felicidad individual. La familia es lo más importante y el  honor, orgullo y estatus social tienen un lugar primordial. La ideología patriarcal predomina ampliamente y se respaldan las preferencias tradicionales de roles de género.

El modelo de familia conjunta es el más extendido. Esta incluye generalmente de tres a cuatro generaciones que viven juntas en el mismo hogar en un régimen de cooperación, donde cada familia dispone de una habitación y la cocina es común. 

La familia proporciona seguridad, apoyo y unión, se hará cargo de la manutención de los ancianos y los más desvalidos, por lo que supone contar con un respaldo económico aún en momentos de desempleo ya que se comparten los ingresos económicos.  

Por estas razones es que el matrimonio es un asunto que involucra a las familias y no solamente a los novios. Se atribuye a los mayores la responsabilidad de elegir a las personas adecuadas para sus descendientes. 

El matrimonio se concibe para toda la vida. Los indios se enorgullecen de sus valores familiares y el apego a las tradiciones, por lo que aun cuando el divorcio es legal, conlleva un fuerte estigma y casi no se utiliza, salvo casos extremos o personas de las grandes ciudades con una mentalidad más abierta.

De acuerdo a la idea de familia en India, se comprenderá mejor que cuando dos personas se unen en matrimonio la responsabilidad y el deber se consideran antes que el amor y pasión. Según creen el amor no tardará en surgir cuando la elección de pareja es adecuada.   

ELECCIÓN DE LAS PAREJAS

Tradicionalmente los padres buscan a través de su círculo social (vecinos y familiares) a quienes comunican que iniciaron el proceso de búsqueda y ensalzan las virtudes de su hijo/hija. También es usual buscaren la sección de avisos clasificados en los periódicos y páginas web especializadas. La búsqueda se orientará a personas que buscan casarse en áreas vecinas.  

En los matrimonios arreglados típicos, los padres deciden todas las facetas del proceso y muchas veces los futuros novios simplemente aparecen en la fecha preestablecida del matrimonio. 

Una vez que se realiza la elección, ambas familias (padres, tíos y abuelos) se reúnen para determinar la idoneidad de la otra parte, evaluando la posición financiera y cultural de cada una, a través de preguntas directas o conversaciones indirectas.

El proceso de elección es complejo y los principales criterios para determinar éxito en la elección de pareja recae en:

Religión: el ideal es que los matrimonios se concierten entre personas de la misma religión con el fin de preservarla en las futuras generaciones.

Casta: la casta es otro criterio muy importante. La religión hindú se divide en  castas y subcastas. De preferencia se elige a alguien que pertenezca a una casta o subcasta igual o compatible. Esto probablemente se debe a preservar el origen étnico de la casta y encontrar a alguien con costumbres similares. 

El sistema social de castas impone muchas restricciones, alguien de una casta inferior no podrá aspirar a casarse con alguien de una superior. Si bien el sistema de castas está abolido legalmente, en la vida real sigue siendo un factor de importancia en la India rural. En las metrópolis cada vez tiene menos peso y de hecho se dan matrimonios intercastas e incluso de distintas religiones. 

Educación: La formación educativa es un asunto que toma cada vez más importancia, en especial para los novios y un poco menos para las novias. Cuanto más status profesional tenga el novio, mayor será su demanda como candidato. Aun cuando la mujer tenga una formación profesional se seguirá esperando que asuma las tareas domésticas y su maternidad antes que compromisos laborales. 

Horóscopo: La coincidencia del horóscopo es una parte indispensable del proceso de matrimonio y el criterio decisivo para finalizar las conversaciones. En la India, se cree que el horóscopo es la clave de todos los eventos importantes de la vida de un individuo y se sigue la Astrología Védica. Esta evalúa la compatibilidad de las dos personas enfocadas en base a treinta y seis puntos o gunas. Para ser un buen partido, al menos dieciocho de treinta y seis gunas deben coincidir. 

Apariencia física: este es el criterio principal para considerar a la posible novia.  Se prefiere la piel clara sobre la piel oscura. La altura, el peso y otros aspectos físicos también se analizan.  Además de la apariencia física, se valorará su desempeño en tareas domésticas y su conocimiento en la cocina. 

Los novios se conocen

El concepto que tenemos de noviazgo no aplica.  Después de que los horóscopos coinciden y el sacerdote ha dado su bendición para seguir adelante con los arreglos, el novio y su familia acuden a la casa de la novia.

Los padres y familiares que acompañaron se sientan, la futura novia hace su entrada, debidamente vestida y enjoyada, quien servirá  el té, mientras es examinada. Esta es la instancia en que el novio generalmente ve a la candidata por primera vez. Ambos dejarán entrever a sus respectivas familias si desean seguir conociéndose, para lo cual se les permitirá una reunión en privado en otra parte de la casa, aunque bastante a la vista de todos.

El matrimonio arreglado no es forzado, pueden elegir dentro de las personas que han sido seleccionadas por sus familias.

Hay veces en que el novio no necesariamente concurre a la casa de la novia, muchas veces trabaja o reside en otro país, dejando todo en manos de sus padres.

Si ambos quieran seguir adelante, se continuarán las conversaciones sobre el matrimonio. 

Uno de los temas que sale a luz y constituye una controversia es la dote, que básicamente consiste en la entrega de bienes y pagos en efectivo por parte de la familia de la novia a la del novio. 

Los matrimonios por amor en India

 En la India antigua, a las mujeres se les atribuía un estatus mucho más alto que el que tienen en la sociedad actual. Los matrimonios basados en amor eran bastante comunes, incluso las escrituras religiosas y la literatura de la época cuentan historias de dioses y diosas que se enamoran y se casan.

Con la adopción del texto sáncrito conocido como las Leyes de Manu (Manu Smriti) comenzó un período ultraconservador en el cual los conceptos de lo bueno y lo malo cambiaron en la sociedad. Las mujeres fueron designadas como símbolos de honor de una familia y fueron puestas bajo la protección de los hombres, frenando gran parte de la libertad que solían disfrutar en la época védica.

Costumbres como los matrimonios infantiles, la dote y los asesinatos por honor surgieron para imponer la preferencia del matrimonio arreglado y desalentar cualquier intención de matrimonio amoroso.

Si bien la idea de un matrimonio arreglado aún prevalece en algunas zonas  rurales y remotas, en parte debido a la falta de educación y conciencia, el escenario actual en India ha evolucionado mucho .

Las mujeres de las grandes ciudades reciben educación superior, acceden a trabajar y por tanto han ganado en independencia. Ello les permite interactuar con personas de fuera de sus comunidades, el acceso a la tecnología también ha contribuido a estos cambios.

Al día de hoy se estila un modelo híbrido donde los jóvenes tienen libertad de tener una especie de período de noviazgo y reunirse con sus enamorados, los que cuentan con la aprobación de sus padres respectivos, luego de lo cual  es esperable que se casen. 

De hecho las generaciones jóvenes se casan más tarde, porque prefieren finalizar sus carreras. Aún así los jóvenes confían en el criterio de sus padres para conseguir a la pareja ideal.

La razón más importante actualmente para oponerse a un matrimonio amoroso es la diferencia de casta o religión. Esto se debe a que las personas son escépticas al momento de aceptar un nuevo miembro en la familia que provenga de un entorno cultural extraño.

En resumen, si bien los matrimonios por amor vienen siendo más aceptados, aún persiste la creencia de que los matrimonios arreglados conducen a la verdadera felicidad, ya que a ellos se les atribuye la baja tasa de divorcio de India. 

LA BODA Y DESPUÉS

Después de completar los arreglos matrimoniales, comienza una rica variedad de rituales de boda. Con más de 500 idiomas y 6,000 dialectos, las diversas culturas y religiones de la India dan forma a las ceremonias de bodas de hoy, por lo que las bodas indias varían según su región de origen.

La familia de la novia generalmente organiza la mayoría de las ceremonias y paga todos los arreglos para un gran número de invitados durante varios días, incluido el alojamiento, el banquete, las decoraciones y los regalos para el novio. La familia del novio por su parte contrata a una banda y trae buenos regalos para la novia, como joyas y ropa,  los que suelen ser muy superiores en valor a los regalos recibidos del lado de la novia.

Haz click en "La Boda y Después" para enterarte cómo se desarrollan las ceremonias de boda.

Fuentes de información consultadas:https://www.culturalindia.net/weddings/love-marriage.html

htt ps://yehaindia.com/arranged-marriage-or-love-marriage/

http://countrystudies.us/india/86

Broken Mirrors. The “Dowry problem” in India. Robin Wyatt &Nazia Massod, Sage Publications India, 2010



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